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5 years ago by

Un jour, avec Garance, on a parlé des trucs les plus dingues et étonnants qu’on avait remarqués dans l’industrie de la beauté. Et un truc qui est assez bluffant, c’est la popularité croissante de la chirurgie esthétique en Asie, ou même au sein de la communauté asiatique aux États-Unis.

C’est quelque chose qui ne m’est pas complètement étranger, avec mes origines philippines : là-bas, le maquillage permanent, la microchirurgie esthétique ou le Botox, c’est beaucoup plus courant qu’ici ! Et Nicole, notre super stagiaire (dont on est tous fans !) est d’origine coréenne, donc elle nous a un peu parlé du rapport à la chirurgie esthétique là-bas.

Finalement, comme ce n’est pas quelque chose dont on parle si souvent, on a décidé de mener l’enquête. Nos recherches nous ont conduits au docteur David Song, le président de la Société américaine de chirurgie plastique, particulièrement sensible à ce thème puisqu’il est lui-même d’origine coréenne. Échanger avec lui nous a appris plein de choses que j’ignorais complètement, et c’est un aperçu assez édifiant et fascinant d’un aspect de la beauté qui reste encore souvent confidentiel…

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Quel est votre parcours de chirurgien plastique et comment en êtes-vous venu à travailler principalement sur les procédures de chirurgie esthétiques asiatiques ?

Je suis américano-coréen. Je suis né en Corée puis arrivé aux États-Unis à l’âge de trois ans, et j’ai grandi à Los Angeles. Je n’avais pas du tout prévu de me lancer dans la chirurgie esthétique. J’ai fait médecine à UCLA, et au cours des quelques premières opérations auxquelles j’ai pu assister, j’ai vu un chirurgien recoudre un doigt à quelqu’un…et j’ai trouvé ça génial. C’est ce qui m’a mené à la chirurgie plastique, enfin à la base de cette pratique, c’est-à-dire la microchirurgie. La majeure partie de ce que je fais actuellement, c’est de la microchirurgie reconstructrice, avec beaucoup de reconstruction mammaire.

J’interviens souvent dans le cadre universitaire sur les aspects spécifiques de la chirurgie esthétique asiatique, et sur sa résonance sociale. Je préside la Société Américaine de chirurgie esthétique, et c’est un sujet sur lequel nous nous concentrons de plus en plus, notamment avec l’influence de l’Asie et le fait que la culture asiatique et populaire soit devenue plus globale. On assiste à une espèce de convergence des forces : comme la culture pop coréenne et la culture asiatique sont devenues beaucoup plus globales, il en va de même pour tout ce qui est lié à l’esthétique et donc la chirurgie esthétique.

La Corée du Sud est un peu le centre névralgique de la chirurgie esthétique en Asie depuis quelque temps. Et comme vous le savez, en Corée du Sud, la chirurgie esthétique est quelque chose de très répandu et présent. C’est comme ça que j’en suis venu à me pencher sur le sujet.

La culture asiatique sont devenues beaucoup plus globales, il en va de même pour tout ce qui est lié à l’esthétique et donc la chirurgie esthétique.

Qu’est-ce qu’on entend exactement pat chirurgie esthétique asiatique, et quelles sont les opérations les plus demandées ?

La chirurgie esthétique spécifiquement asiatique concerne essentiellement le visage. Il y a un nombre croissant d’interventions sur les seins et le corps, mais les opérations les plus demandées concernent le visage : paupières, rhinoplastie, ossature du visage. Ces interventions sont les plus demandées en Asie.

En quoi consiste une opération des paupières ?

Alors en Corée par exemple, 25 à 40 % des gens ont un pli sur la paupière supérieure, mais la plupart n’en ont pas.  Donc beaucoup de patients souhaitent retrouver ce pli, pour adoucir leur regard. Au départ, on disait que c’était parce que les Asiatiques voulaient ressembler aux Occidentaux, mais ce n’est pas du tout ça. La plupart des Asiatiques ne veulent pas ressembler aux Blancs, ils veulent juste une apparence qui se rapproche de celle des autres Asiatiques. Les standards de beauté actuels plébiscitent des traits plus doux, avec un pli sur la paupière supérieure. Je crois qu’il y a vraiment un malentendu à ce sujet et j’espère que vous pourrez insister là-dessus. Les Asiatiques ne veulent pas ressembler aux Occidentaux, ils veulent juste se rapprocher des canons de la beauté asiatique.

Je crois qu’il y a vraiment un malentendu à ce sujet et j’espère que vous pourrez insister là-dessus. Les Asiatiques ne veulent pas ressembler aux Occidentaux, ils veulent juste se rapprocher des canons de la beauté asiatique.

Jusqu’où les gens sont-ils capables d’aller en termes d’opérations et de souffrance ?

Ce n’est pas forcément en nombre d’opérations que ça se calcule, plutôt en fonction de l’importance des opérations envisagées. Comme par exemple allonger le visage en intervenant sur les os du visage. C’est une opération assez radicale, qui peut vraiment complètement changer l’identité d’une personne. Si on pratique en plus une rhinoplastie (opération du nez) et qu’on ajoute un pli à la paupière supérieure, on transforme intégralement les gens. Ils deviennent méconnaissables. Il y a déjà eu des problèmes : des Chinois qui avaient un peu abusé de la chirurgie et dû demander une attestation qui confirmait leur identité parce qu’ils ne ressemblaient plus du tout à leurs photos d’identité. Ça peut vraiment être un changement radical.

Il y a déjà eu des problèmes : des Chinois qui avaient un peu abusé de la chirurgie et dû demander une attestation qui confirmait leur identité parce qu’ils ne ressemblaient plus du tout à leurs photos d’identité.

Quel est l’impact culturel sur leur identité ?

C’est difficile de répondre, car les gens ont recours à la chirurgie esthétique pour plein de raisons différentes. Je crois que beaucoup de gens le font pour être mieux dans leur peau, et parfois, ils sont tellement différents après les interventions que ni leurs amis ni leur famille ne les reconnaissent. Et parfois, c’est une réussite, parce que c’est une façon de se sublimer et de sortir de sa chrysalide. Certains diraient que leur apparence extérieure est enfin en phase avec leur beauté intérieure. C’est quelque chose dont on parle beaucoup en Corée.

Donc diriez-vous qu’avoir recours à la chirurgie esthétique est perçu comme quelque chose de positif au sein de certaines communautés asiatiques ?

En tout cas, ce n’est plus quelque chose de négatif. Est-ce que c’est positif pour autant ? Difficile à dire car cela reste très personnel. Quelque chose m’a frappé il y a une semaine, alors que je me promenais à Apgujeong-dong, où sont installées beaucoup des cliniques spécialisées en chirurgie esthétique dans le quartier de Gangnam, à Séoul. J’ai dû voir une demi-douzaine de patients, avec des bandages sur le front ou des attelles sur le nez, en train de faire du shopping. Ce n’est pas quelque chose de secret ou tabou.

Ce n’est pas quelque chose de secret ou tabou.

Et en dehors de la Corée, où les gens commencent-ils à être les plus décomplexés sur la chirurgie esthétique ?

Certaine en Chine. Et il y a vraiment beaucoup de Chinois qui vont se faire opérer en Corée. Notre association a publié de nouvelles statistiques selon lesquelles en 2020, la Chine sera la troisième nation au monde à faire le plus appel à chirurgie esthétique.  Et la chirurgie esthétique en Chine devrait représenter 125 milliards de dollars d’ici à 2019 pour ce qui est le 3e plus gros marché au monde.

Quelle est la moyenne d’âge des gens qui se font opérer ? A quel stade de leur vie se font-ils opérer ?

Il y a tout un spectre de patients plus âgés qui veulent avoir l’air plus jeune et des patients jeunes qui veulent modifier et améliorer leurs caractéristiques physiques. J’ai vu des patients de 17 ou 18 ans, mais aussi de 80 ans. Je dirais que ça concerne essentiellement des gens qui ont entre 20 et 30 ans, principalement des femmes.

Vous pensez que les réseaux sociaux ont joué un rôle dans le fait que la chirurgie esthétique est mieux acceptée et popularisée en Asie ?

Bien sûr. Et c’est aussi quelque chose que l’on voit fréquemment à la télé : dans la plupart des téléfilms et films, ainsi qu’aux informations. Il y a dix ou 15 ans, les médias n’en parlaient pas autant, mais maintenant, on en entend parler partout. Il y a des pubs dans le métro, dans les magazines. On écrit des chroniques, des blogs dessus. Et il en est aussi question sur les chaines du câble en Corée.

Et c’est aussi quelque chose que l’on voit fréquemment à la télé : dans la plupart des téléfilms et films, ainsi qu’aux informations.

Et tous ces gens qui vantent les mérites de la chirurgie esthétique : ces mannequins, acteurs et porte-paroles, ce sont en général des gens qui se sont déjà fait opérer ?

Pour beaucoup, oui, et la plupart n’ont pas peur d’en parler, même si certains préfèrent passer ça sous silence. Non pas qu’ils veuillent maintenir le doute, mais parce que c’est une décision personnelle. Il y a ceux dont on sait qu’ils ont eu recours à la chirurgie esthétique, ceux qui ne veulent pas en parler mais qui manifestement se sont fait opérer et ceux qui ne se sont pas fait opérer.

Diriez-vous que c’est moins tabou de parler de ce qu’on s’est fait refaire en Asie que dans les pays occidentaux ?

Je pense, oui. Surtout en Corée et en Chine où l’importance de la chirurgie est considérable comparativement aux Etats-Unis,  donc c’est moins tabou et moins stigmatisant d’en parler.

Quand avez-vous vraiment commencé à voir des gens de la communauté asiatique américaine embrasser cette tendance comme le gens le font en Asie ?

C’est en augmentation constante. On a commencé à voir le nombre de nos patients d’origine asiatique augmenter il y a 7 ou 8 ans et depuis, l’évolution est régulière.

Quels risques présente ce type de procédure ? Comme le fait d’affiner sa mâchoire ou de modifier ses paupières, tout ce qui tombe sous la coupe des opérations asiatiques.

Quel que soit le type d’intervention, il faut que les gens sachent qu’il s’agit de chirurgie. Et je crois qu’il y a un malentendu. Le revers de la médaille, c’est que lorsqu’une pratique n’est plus ni tabou ni stigmatisée, on a tendance à oublier les dangers et les complications.  Mais non, ce sont de vraies opérations avec de véritables anesthésies. Cela peut causer des complications, comme des hémorragies ou troubles de la vision. Surtout pour ce qui concerne les interventions autour de la mâchoire, les dents peuvent ne plus être correctement alignées. Il peut y avoir des infections. On ne parle pas toujours des effets secondaires de l’anesthésie. Ce sont des cas extrêmes mais il faut que les patients sachent qu’il s’agit de chirurgie, que c’est sérieux.

Le revers de la médaille, c’est que lorsqu’une pratique n’est plus ni tabou ni stigmatisée, on a tendance à oublier les dangers et les complications.

Combien de temps faut-il pour se remettre après ce type d’opération, comme celle de la mâchoire ?

Pour l’affinement de la mâchoire, les os sont sectionnés puis maintenus à l’aide de microplaques métalliques vissées. Ce qui veut dire au moins six semaines jusqu’à un semblant de retour à la normale. Pour les paupières, c’est plus rapide, entre deux et trois semaines. Pour les rhinoplasties, plusieurs mois peuvent être nécessaires pour mesurer les résultats à long terme, le temps que les chairs désenflent, donc c’est variable.

Quels sont selon vous les bénéfices de ce type d’interventions ?

C’est vraiment quelque chose de très personnel. Pour les patients, c’est souvent une question de confiance en soi, d’amour propre, c’est pour se sentir mieux dans sa peau, c’est la raison principale pour laquelle les gens ont recours à ce type de chirurgie ou d’intervention esthétique. En général, les patients qui sont les plus satisfaits sur le long terme sont ceux qui l’ont fait pour eux-mêmes.

Combien coûtent ces interventions ?

Ça dépend. Pour les paupières, il faut compter entre 1 000 et 2000 dollars. Pour une chirurgie des os du visage, ça peut aller jusqu’à  25 000 dollars. La rhinoplastie, c’est entre les deux.

Pourquoi pensez-vous que ces pratiques se généralisent à l’heure actuelle ?

Je crois que c’est lié au fait que c’est beaucoup plus médiatisé, on trouve aussi plus de consultations et les gens peuvent voyager plus facilement. On assiste à l’avènement d’une classe moyenne et une classe aisée en Chine, notamment. Il y a aussi la toute-puissance de l’ère numérique, avec l’importance croissante de l’apparence, peut-être plus qu’il y a 20 ans. Dans les médias, que ce soit sur Internet ou dans les médias traditionnels, il est davantage question de chirurgie esthétique. Je crois que c’est la combinaison de tous ces facteurs qui explique le succès de la chirurgie esthétique en Asie.

Il y a aussi la toute-puissance de l’ère numérique, avec l’importance croissante de l’apparence, peut-être plus qu’il y a 20 ans.

Pour finir, y a-t-il des conseils en particulier : sur le plan physique, psychologique ou autre, que vous donneriez à quelqu’un qui envisage ce type d’opération ?

Je leur conseillerais de faire appel à un praticien qui est membre de l’Association américaine de chirurgie esthétique (ou équivalent en fonction de votre pays). C’est une intervention qui se prépare. Construisez une vraie relation avec votre chirurgien, faites en sorte qu’il connaisse vos motivations, vos attentes, et qu’il vous fasse part des risques et complications potentiels. C’est vraiment le plus important. Les gens passent malheureusement plus de temps à chercher un bon coiffeur qu’un bon chirurgien esthétique et il faut que ça change. C’est un véritable acte chirurgical, il peut y avoir des complications, c’est sérieux, et ça se prépare.

Les gens passent malheureusement plus de temps à chercher un bon coiffeur qu’un bon chirurgien esthétique et il faut que ça change.

Photo : Erik Melvin

47 comments

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  • Changing your face is not accepting who you are …(i ‘m not talking about small arrangements…nose.. wrinkles..)
    before you are going to do something so important with your face i think you should see what is really behind this…
    and if it will really change your life or will be a fantasy for a short period and than the same problems will come back and hunt you….
    what makes us beautiful it’s the imperfections we have!!!
    Embrace your imperfections…
    with love
    Yael Guetta

    http://www.ftwwl.com

  • Yes, I’m with you! But I also think it’s always such a personal decision. I think, mainly, that people should do what makes them happy – as long as they really take the time to make their decision and do it safely :)

  • surgery scares me! i’ll be 40 soon but i still do not consider it an option… :)

    http://littleaesthete.com/

  • Merci pour cet article super intéressant.
    Je trouve ça complètement fou d’avoir recours à des opérations chirurgicales lourdes, risquées pour changer complètement de visage (et à des fins esthétiques évidemment), au point de ne plus être reconnu…
    Notre société actuelle accord tellement d’importance à l’image. C’est dommage! On a tous et toutes des parties de notre corps qu’on aime, d’autres moins. Au final, c’est ça qui nous rend tous différents, c’est ça qui fait la diversité:) Un monde où on se ressemblerait tous, quelle horreur!
    Bises

    Petite and So What?

  • Rachel Weiss Was recently quoted as saying, half-heartedly– Botox should be banned (she then retracted, saying, it is personal, and she has no real opinion on what others do). I don’t think it should be banned but I do think that it is a reflection of body dysmorphic disorder, and probably enables more of the same. It’s a psychiatric disease that it so pervasive in American culture it’s frighting. We seem to get farther and farther away from what true beauty and self-worth should be– appreciating and accepting who you are.

  • Such an interesting comment, great food for thought. You’ve inspired me to delve even a little deeper!

  • This was very insightful – specifically the reason why Asians may want to get an eyelid crease and how it’s not to resembles Caucasians. I admit, I had misconceived this prior to reading this post!

    So all in all, great interview :)

    http://www.dressupchowdown.com

  • Thanks so much, Thuy!

  • I am not at all convinced by these justifications and I wonder how these people’s children will feel when they realise they don’t look like their parents. This mass pressure sounds awful.

  • I agree. I’m not sure, in any case, that making an eyelid crease for a « softer look » is a less troubling motive than the desire to look more Caucasian. Both rationales stem from cultural assumptions that posit the « other » as more attractive.

  • Your comment on parents & children brings to mind a real circus of a news headline last year over on this side of the world. It was about a couple (I think they were Chinese) who ended up divorcing after their first child was born. The kid looked very different from the two of them, which led the husband to find out his wife had extreme plastic surgery done before they had met & hadn’t told him about it.

    Regarding the eye creases though, wanting to have them is sometimes a way to fit in. Where I’m from in the Philippines, almost everyone you meet is born with them & I remember some friends who didn’t have them getting ribbed about it in school. Not necessarily a good reason to get them, but it’s an interesting culture quirk.

  • I agree. Awful

  • I keep feeling concerned about the growing popularity of surgery with young women. I remember how much more insecure I felt as a young person and would hate to see women turning to surgery as a bandaid for self esteem. Let’s celebrate our individual looks and the beauty that shines from within. I might be singing a different tune when I want my sagging skin lifted…but that seems a bit different than changing the look I was born with.

  • Une phrase m’a fait froid dans le dos : « allonger le visage en intervenant sur les os du visage. » Je pense qu’avant toute chirurgie esthetique lourde, le patient devrait consulter un psy afin de connaitre les vraies raisons de ce desir.
    J’ai rencontre un chirurgien qui m’a dit que nombre de ses patients (femmes et hommes) venaient le voir avec une photo de leur acteur(trice) prefere(e) pour obtenir un visage similaire !

  • I too am not convinced by the doctor’s justifications. I suspect the popularity of an eyelid crease in Korea is related to it looking more Caucasian. Yes, Korean’s get the procedure to look like what is preferable in Korea, but why is that look preferable….because it looks « less asian? »

  • As an Asian I have to disagree with you saying double eyelid is preferable coz it is less Asian. As the doctor stated, 25-40% of Korean have a crease and the percentage is even higher in, say China. So it’s not a feature that soley belongs to Caucasian. It’s preferable simply coz it’s considered the standard of beauty. Just like long hair and how it’s preferable among women.
    So the question is why Asians are more confined to the standard of beauty.

  • As an Asian I have to disagree with you saying having an eyelid crease is less Asian. As the doctor stated, 25-40% of Korean have a crease and the percentage is higher in, say China. So it’s not a feature that solely belongs to Caucasian. It’s just more celebrated and considered the standard of beauty. Just like long hair and how it’s preferable among women in most parts of the world. The question is why Asians are more confined to the standard of beauty.

  • I definitely disagree with this comment. As an asian american, there is a clear and distinct type of beauty of Asia that is NOT based on the Caucasian profile. If anything, it is quite different. Asians prefer a soft, cute and elegant beauty that typically presents as a small face with soft lines. The american ideal is much more sharp and mature. It actually really annoys me how people assume just because asians want double eyelids that MUST mean they want to look like Caucasians. Like the surgeon and other people have mentioned, plenty of asian people have double eyelids (including myself).

  • Wrong, no, saying all East Asians who get eyelid srgery is to look white is like telling dieting white women who wear cat eye makeup thry want to look Chinese. Get the Occidental bias in check. Maybe travel and interacting with other cultures not just being a tourist would help. Or a venn diagram of some common traits (large eyes, non-obesity, straight hair, no bump on the nose bridget, etc.) and how they occur naturally in all ethnic groups. Ought to be an article on Jewish and Persian girls’ 16th birthday gifts or South American beauty pageant surgerical packages, come to think of it, would be a compelling series.

  • I respect different people’s ideas and beliefs and whatever they decide with their lives is their business. Even though I find it sad that we live in a world that people feel in order to fit in and be accepted they have to change themselves.

    I enjoyed the posts because it gave me insights into something I don’t know much about. Asia is such an interesting place to explore because it’s like a lab where people experiment a lot with identity, there’s a paradox of innovation and deep tradition, as well as some « weird » (to my eyes) distortions of the way we currently live, but might be how we will end up if we continue in the path we are in.

    One thing I didn’t like is that I found some of the arguments the doctor used (especially taking into account that he is such an esteem doctor) to be a little too superficial like « people in asia change their eyelids to fit in more to their standard of beauty not look like Caucasians » (I’m paraphrasing here), but if we try to understand WHY that’s the standard of beauty over there and the roots of it, it could be that we arrive to the original conclusion. Then again this could be might sceptic eye speaking (sorry for the pun) and limiting my openness. Also he gave 3 reasons to why people do plastic surgery, but to me it sounded like he was repeating the same thing: self-esteem, confidence and feeling better about yourself. It felt a little like platitude, as if he couldn’t find enough reasons to justify the need for the surgery itself, but needed to sound like their are many reasons for it. Unless there are subtle differences I don’t really understand between the three points that would make it three separate reasons. I liked however, the advise he gave in making sure the doctor and patient clearly understand the patients motivations, expectations and the potential risks and complications, as well as highlighting that this is real surgery and not a visit to the spa for a facial.

  • One thing I forgot to add is that it’s a shame all these radical surgeries are going on, because I find asian features so beautiful!

  • I really love your view on this, I think we have a very similar take! I’m glad you enjoyed this post, and thank you for your comment. We always love to hear feedback.

  • Also, instead of massive trends for plastic surgery what we need is a massive campaign of self-acceptance and of valuing our unique features and the character that our supposed imperfections give us. This is what needs to be pushed on tv shows, etc so it becomes the standard that everyone aspires to, and not being « beautiful » get destigmatized.

  • Yes, so right! Love that idea.

  • I find it quite offensive that some of the (presumably) Caucasian commenters doubt the surgeon’s clarification that the popularity of double eyelids has nothing to do with Caucasians. Why does everything have to be about you and about your standard of beauty? People in Asia coveted white skin long before there was even contact with white people, they might just as well have always admired double eyelids. I’m not a proponent of those surgeries, but projecting your own narrow minded view on other people is not helping here. Not everyone wants to be white, deal with it.

  • I totally agree! Asians definitely have their own standard of beauty but if someone cannot appreciate the nuances within Asian features (aka, all asians look the same) then it might be easier to assume double eyelids equals a non-asian feature. However, as the surgeon stated a large percentage of asians have double eyelids including myself. The simplest way I can point out the flawed logic is for example … if most americans are obese but Asians aren’t… then the standard of beauty to be thin amongst Americans MUST mean they want to look like Asians.

    Jeez, get over yourselves.

  • The issue with elective plastic surgery is that people have it, as this doctor admits, in order to feel better about themselves. Then afterwards, they look different, but they haven’t changed the way they feel inside. The problem lies within, it can’t be fixed from the outside.

  • This post was interesting. As an Asian myself based in the Philippines, I have many friends, family, & coworkers who’ve had work done & do talk about it. Every day on the way to work, I drive past billboards of famous plastic surgeons & see ads for them in the newspaper & fashion magazines. It’s a culture thing, I guess.

    I do agree that it’s not about looking more Caucasian in general, which I notice some people are skeptical about. For instance, where I’m from, almost everyone has natural eye creases & they’re certainly not Caucasian. Come to think of it, some people I know who don’t have the creases sometimes get ribbed about it by friends, particularly while growing up.

    Food for thought. :)

  • Hi Daisy!
    Thanks for commenting, always insightful to hear from someone who is living day to day within that cultural scope. My mom’s family is from the Philippines and I travel there quite a lot (which I mentioned in the post), and yes — it definitely feels like it’s far more openly talked about there than it is here in the US and other countries. As Dr. Song said, it seems that Korea and China are where it’s most prevalent, though.
    I hate to hear that people are ribbed by their friends about the eyelid crease.
    x

  • Vraiment très intéressant! Merci.

  • In India and Africa women use household bleach to lighten there skin. It’s universal to want what you can’t have. What’s sad is to hurt yourself and go through pain/hell just to get people to like you. I regret the tattoo I got as a 18 yrs old….not because of the design…because of the AWFUL pain. It baffles me to think money and excrutiating pain and time to heal is worth all the ‘so-called’ aproval from others. Stupid… Fucking stupid… I wish i had spent that time/money on travel, savings or some Amazing jewelry!

  • post très intéressant et qui reflète l’évolution de la société actuelle : un besoin de changement dans tous les domaines notamment l’apparence.

  • Merci, vos interviews avec des experts sont toujours passionnantes !
    Je ne sais pas quoi penser de la chirurgie esthétique. Bien sur, comme il dit, « Pour les patients, c’est souvent une question de confiance en soi, d’amour propre, c’est pour se sentir mieux dans sa peau ». Mais derrière ça, est-ce que se trouver beau ou se plaire est important ? Si oui, pour quelles raisons ? Est-ce que ça ne pas vraiment se plaire ferait partie d’un travail important à faire sur soi afin que tout ne soit pas simple ou acquis ? Est-ce que ne pas faire ce travail a un impact sur la santé psychique ? Pourquoi veut-on se plaire extérieurement, si déjà on s’aime intérieurement ? Est-ce que si on s’aime intérieurement ça se voit extérieurement ? (là je pense que oui) Est-ce qu’on peut se tromper sur l’apparence qu’on croit donner ? Est-ce que c’est pas plutôt un avantage de ne pas montrer forcément sa personnalité intérieure à l’extérieur afin de garder une part privée ou encore une part de mystère ? Est-ce que c’est bien que l’intérieur soit à l’extérieur ? Et enfin, je trouve que les chirurgiens ont tous les mêmes canons de beauté et produisent tous la même chose, ce qui donnent des gens transformés qui finissent tous par se ressembler, je trouve cette perte de diversité dommage. Comment ne pas plier sous les canons de beauté d’un chirurgiens ou de son temps ? Comment dire à un chirurgien « je veux être moi » sans dire oui mais avec le nez de machin, les pommettes de bidule, les yeux de truc ? C’est à dire un patchwork d’autres personnes et non plus soi même ?
    Voilà je ne sais pas comment répondre à tout ça, ce sont des sujets profonds. Qu’en pensez-vous ?

    Un truc qui me gêne vraiment, c’est l’aspect assez définitif, comme le tatouage. Une transformation physique qui s’en irait comme une couleur chez le coiffeur, ça me plairait beaucoup plus ! Entrer dans la peau d’un autre personnage juste un temps et changer quand on veut.

  • Merci :)

  • Insightful post!
    I regret reading some of the reactions here. Let’s all agree that this is a cultural thing and if you’re accustomed to the Western culture, don’t criticize other cultures just because you don’t understand it.
    I am not for cosmetical surgery, but I’m not against it either. Every person is entitled to their own opinion and you have the right to do with your body whatever you want. If something has to change, it’s the media. Too often are magazines showing women in small sizes and perfectly made up faces, leaving out the opportunity to show natural beauty. Too often are Caucasians being picked as ‘role models’. What about Asians? Africans? ;)
    http://www.theavantguardian.com

  • Agreed! Thank you :)

  • The « statistics » seem mis-represented. It is strange for Dr. Song to group all Asians together as the aesthetic ideal greatly varies from nation to nation and even within a nation, particularly in a colossal country such as China. There are far more people born with creased eyelids in some Asian nations than others. Furthermore, the number of Chinese who have undergone plastic surgery may sound high, but it is a tiny percentage of the population. This is incomparable to South Korea, who has a smaller population but is said that 1:3 adult has undergone plastic surgery in some way, shape or form.

    I will reserve any thoughts of plastic surgery until I am in the later stages of my life. No matter whether you are for or against it, vive la difference!

  • Folks often say, « I’m against botox or plastic surgery but I don’t judge other people for doing it. » Well I have no problem judging other people for doing it (and the plastic surgery industry too) and here’s why. Botox (and surgery) takes things that are normal and makes them pathology, something that needs to be corrected or cured. Botox especially pushes the needle further away from what a normal face looks and acts like. The more folks who use botox, the more frozen faces look normal to us. Aging and wrinkles are what’s normal. Its the frozen faces, or smooth foreheads on wrinkly necks that’s freakish-looking. Years ago, I was in Ireland watching TV and I thought the Irish newscasters looked strange and I couldn’t figure out why. Then it hit me. They had natural faces (no blinding white capped teeth, faces that actually showed lines when they talked) and I realized that living in the US, I was so accustomed to seeing distorted faces on TV that when I saw a natural one, it was striking. Anyway, this argument equally applies to softball breasts on the clavicle, blinding-white chicklet teeth, and eyebrows as high as our hairline. To those who argue these procedures enhance someone’s self-esteem, I argue « stop looking at the mirror and focus on the inside. » I blame advertisers and plastic surgeons more than individuals who are susceptible to such influences, but make no mistake, distorting female beauty standards this way harms us all….

  • Dermatologist here. I’d have to disagree. If any procedure (botox or surgery) is considered pathological because it is not natural, then what would you say about oral braces, cosmetics in general, and medicine?

    Everything in moderation with a skilled practitioner makes the difference between an unnatural look and a natural one. Of course people will notice the bad work out there but you’d be surprised how much work is actually being done across the board.

  • I’m with Terry.

    I used to work in Europe a lot, in various countries, and I always felt happiness on seeing the presentation of women on TV, etc. —they were allowed to be human beings. I imagine it’s changed a bit, but I hope not too much: plastic surgery is a real American disease.

    While I’m not completely comfortable with the cosmetic aspect of Dr Song’s profession, I appreciate his seriousness of approach.

  • I am very skeptical at the reasoning offered for plastic surgery to create a crease.
    They are changing their eyelids to conform to a beauty standard that is not entirely asian?
    Sure some asians have less hooded eyelids than others, but the surgery I see is to create a deeper more western crease to suit a more traditionally western aesthetic.

    Also, hooded eyes are a much softer look than eyes with a crease. This « to get a softer look » reason …Give me a break.

  • I am not against plastic surgery at all, as long as it is done well and people are owning it.

  • Too often the misconception is having surgery to achieve that tall, aquiline nose or those round, deep-set eyes. I have had blepharoplasty and to me it was about enhancing one’s features and « not about trying to look Caucasian ». It was so important that your article highlighted that! Thank you! I appreciate that the diversity of beauty is now being celebrated.

    I wish you can take Garance to the Philippines. I have deep respect and admiration for how she has evolved (I started following her in early 2009)– truly a role model! Keeping my fingers crossed for that day when I will see an invitation on my Inbox to meet your whole team! :D

    XOXO

  • Thanks for this insightful article.

    It’s true that stereotypical Caucasian looks, like white skin and double eyelids, are often admired by Asians. There are many reasons for this, but one major reason is simply because these features conform to traditional Asian ideals. These traditional standards of beauty existed long before Asians encountered Caucasian people, European colonialism or white-skin worshiping media. Caucasians just happen to conform to a pre-existing Asian ideal in some – but certainly not all – aspects.

    The other thing to point out is that no amount of eyelid surgery will make an Asian person appear Caucasian – not even close – and we are quite well aware of that. I have natural eyelid creases, but like most other East Asians, my crease is very narrow and sits below my socket line. In contrast, the typical Caucasian eyelid crease is much wider and normally sits ON the socket line. Asian women who go for eyelid surgery will usually get eyelid creases that resemble my (definitely Asian) eyelid creases, not the typical Caucasian one.

    Which is to say, white people: stop trying to make everything about you.

  • This  » white people stop making it all about you » comment is unnecessary and very typical internet comment thing to say. Caucasians are not the only race that have creases in their eyes. what concerns me is specifically Asian women altering a distinctly Asian feature. When it is done for reasons that have to do with coforming to difficult standards of beauty, I think its sad.

  • You wrote in your post « what concerns me is specifically Asian women altering a distinctly Asian feature. » Please keep in mind that the term « Asian » includes many people of differing backgrounds and nationalities with distinct phenotypes. I would be hesitant to say « Asian » features and would feel more comfortable using a more specific term – preferably referring to the facial feature itself. Indian women, Chinese women, Thai women, Japanese women, Korean women (and the list could go on) can all have very different facial features.

  • Within the context of the article, I rely in the intelligence of the reader to know that when I mean when I say distinctly Asian feature.
    I will give an example:
    A South Korean woman with hooded, asian eyes, surgically altering them to appeal to a standard of beauty that does not embrace her look, is unfortunate.

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