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How to / Collect Antique Jewelry

1 month ago by

Ce qui me fascine le plus dans les vêtements, c’est leur capacité à raconter une histoire. Chaque pièce a une histoire et contient des souvenirs de manière bien plus complexe que ce qu’on pourrait penser au premier abord.

Essayez d’y réfléchir : quand vous portez quelque chose, physiquement, sur votre corps, vous nouez une relation particulière avec l’objet. Il devient une part de votre identité physique, de votre identité personnelle.

Et c’est particulièrement évident pour les bijoux. Puisque les bijoux sont faits de matériaux précieux, les pièces sont faites pour durer, ce sont des investissements faits pour être portés au quotidien et être transmis en héritage. Et on achète souvent des bijoux pour célébrer des occasions particulières, pour marquer des moments de notre vie, en souvenir…

C’est pour ça, et pour d’autres raisons encore, qu’il y a un énorme marché de bijoux d’occasion anciens et vintage. J’ai récemment rencontré James Vela, le fondateur et le fournisseur de Vela NYC, un site incontournable pour les bijoux anciens et vintage. Nous avons parlé de son obsession pour la quête de pièces uniques, leurs histoires et les tendances modernes qu’il voit émerger à partir des bijoux anciens, ainsi que des meilleures pièces sur lesquelles investir pour commencer votre propre collection.

La prochaine fois que vous mettez vos bagues le matin, ou que vous enlevez vos bracelets le soir, prenez un moment pour réfléchir à la personne qui vous les a offerts (ou peut-être que vous vous les êtes offerts vous-même), pourquoi ça vous semble si proche, et à la vie qu’ils auront après votre départ…

dore how to collect vintage jewelry vela nyc

Qu’est-ce qui vous enthousiasme dans les bijoux anciens ?

Les bijoux anciens contiennent beaucoup d’histoire et de sentiments personnels. Dans de nombreux cas, on ne connaît pas l’histoire mais dans de rares cas, on peut retrouver le propriétaire ou la famille originelle d’une pièce. Mon coeur saute toujours un battement quand je réussis à retrouver la trace d’une pièce. Une inscription qui me réchauffe le coeur, une boucle de cheveux ou des détails uniques dûs à des siècles d’utilisation, tout ça contribue à la précieuse histoire d’un bijou. Je trouve que le vrai but d’un bijou, c’est de pouvoir le transmettre à quelqu’un d’autre pour qu’il puisse le chérir. C’est comme avoir une anthologie de nouvelles et de poèmes, et pouvoir les partager avec le monde.

Que recherches-tu quand tu sélectionnes des pièces, avec ton oeil aiguisé ? Qu’est-ce qui va te séduire à coup sûr ?

J’ai tendance à sélectionner des pièces qui ont un style unique, une belle couleur et des détails intéressants. L’idée de posséder quelque chose de tellement rare, quasiment impossible à obtenir, c’est remarquable. C’est une agréable surprise de pouvoir trouver des bijoux des époques georgienne et victorienne avec des pierres aux couleurs riches. J’aime particulièrement les bijoux de deuil, ce qui peut sembler vraiment morbide, mais ces pièces étaient particulièrement appréciées à l’époque. Je n’arrive pas non plus à résister aux petits pendentifs et médaillon qu’on peut facilement mélanger avec des objets personnels.

Pourquoi est-ce un bon plan d’investir dans du vintage quand on cherche à investir dans des pierres précieuses / des bijoux de créateur ?

Quand un bijou a déjà survécu à plusieurs décennies, il y a de bonnes chances qu’il puisse encore survivre un moment. Beaucoup de bijoux qui appartiennent clairement à une époque passée sont encore en accord avec des tendances modernes. On ne peut pas se tromper quand on investit dans un bijou qui a déjà surmonté le test du temps pour sa collection personnelle. La qualité, l’originalité, et, le plus important, le caractère unique, sont incomparables. Investissez dans un bijou qui a plus de sens qu’une tendance sur les réseaux sociaux.

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dore how to collect vintage jewelry vela nyc

Faut-il surveiller certains créateurs de bijoux en particulier ? Ou est-ce que tu trouves les trouvailles anonymes tout aussi enthousiasmantes ?

Je ne me concentre pas vraiment sur des créateurs en particulier. Malgré tout, si on tombe sur un bijou de créateur ancien, il y a de fortes chances pour que ce soit une pièce de collection. Mon conseil quand on cherche : achetez ce que vous aimez. Ça peut être utile également de connaître les classiques des bijoux. Par exemple, “OB”, à l’intérieur d’une bague, fait référence à Ostby & Barton Co. Le cofondateur Engelhart Cornelius Ostby est mort sur le Titanic en 1912. Même si l’entreprise a continué de produire des bijoux jusqu’à la moitié du 19e siècle, j’adore ce lien avec ce moment particulier de l’histoire.

As-tu remarqué des tendances récentes vers des époques particulières, ou des bijoux vintage ?

J’ai remarqué que les bracelets en émaux deviennent de plus en plus à la mode. Leur ressemblance avec ceux des époques géorgienne et victorienne est remarquable, mais il y a aussi un twist moderne et rafraîchissant qui plaît aux clients modernes. J’ai remarqué une tendance à cumuler les bagues aussi. J’aime la manière dont on peut les personnaliser immédiatement selon ses goûts avec un fatras brillant de designs et de métaux, ce qui en fait l’occasion parfaite pour intégrer une alliance fine époque Art Déco. Je continue à attendre le comeback de la broche !

Quand on achète un bijou d’occasion, en quoi contribue-t-on à un mode de vie durable ET à créer une histoire / un héritage plus dynamique pour une pièce ?

Dans beaucoup de cas, on peut tabler sur le fait que les bijoux vintage et anciens étaient des pièces uniques. L’aspect durable est séduisant, mais c’est surtout qu’il y a quelque chose d’unique dans le fait de s’intégrer dans une histoire continue. C’est très gratifiant de porter un bijou vieux de plusieurs décennies, ou plusieurs siècles, en lui donnant une nouvelle vie. Honnêtement, il y a tellement de bijoux sur le marché qu’on peut quasiment à coup sûr trouver une version d’occasion de ce qu’on cherche. Un bijou a tellement voyagé avant d’atterrir dans vos mains et il est souvent fait pour durer plusieurs générations.

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Si on met la recherche et la rationalisation de côté, penses-tu que les bijoux soient une histoire de coup de foudre ?

On recherche clairement le coup de foudre quand on cherche des bijoux. On passe beaucoup de temps à étudier des ressources pour se familiariser avec les produits, les processus de fabrication. C’est incroyable de retrouver des pièces qu’on a déjà vues dans des livres, dans des musées ou sur internet. Dans la mesure où les bijoux anciens ne sont pas une production de masse, il y a toujours quelque chose de neuf à découvrir et à apprendre. Cette impression est encore plus forte quand je peux découvrir une pièce qui contient une histoire très particulière. Je suis attiré par les mystères de l’ancienne vie d’un bijou, les anciens propriétaires et toute son aventure.

Est-ce qu’il y a certaines pièces fortes pour lesquelles tu conseilles plutôt le vintage que le neuf ?

Évidemment, une chaîne dorée victorienne ou vintage (ou un pendentif vide) est toujours une bonne idée pour commencer une collection. Les médaillons sont moins populaires qu’autrefois mais j’aime bien l’idée d’en trouver un pour l’associer avec des héritages de sa grand-mère pour créer un mélange unique.

Quelle est ta plus belle histoire de bijou trouvé ?

J’ai acheté une bague de deuil tellement petite qu’elle tient à peine sur mon petit doigt, ce qui en fait le parfait ajout à mon collier à pendentifs. C’est la taille de la bague elle-même qui a éveillé ma curiosité, avec le travail sophistiqué d’émaux qui inclut un nom, une date, et l’âge du défunt, le tout était en parfait état. Grâce à des recherches en ligne, je suis tombé sur un livre intitulé “Treasured Possessions: From the Renaissance to the Enlightenment” avec une bague exactement comme la mienne. Il s’est avéré que ma bague de deuil faisait partie d’un petit groupe de cadeaux offerts aux enfants d’une famille en 1767. Je me dis régulièrement que j’ai une chance incroyable d’avoir des bijoux vénérés qui me passent entre les mains.

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All jewelry on model from Vela NYC.

5 comments

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  • Il est top cet article ! J’adore les petites anecdotes qu’on peut lire :)
    Comme pour les vêtements vintage (et la mode en général), je fonctionne au coup de cœur mais j’adore quand il y a une histoire derrière. C’est le petit « plus » qui rend la pièce encore plus belle ?

    Manon

  • Very timely and inspiring piece for me. I’ve recently decided that antique jewelry is the perfect collectible. After collecting many things—-small sculptures, books, textiles—I find that jewelry fits my desire to collect something that is easy to relocate with and easy to liquidate, while being wearable and self-expressing. Now I have to delve deeper into the interesting topic of mourning rings. Much appreciated!

  • Mamavalveeta03 18 août 2019, 8:09 / Répondre

    Great article, Linne! One of my favorite pieces is an antique signet ring my parents gifted me for Christmas. I also have a beautiful cameo lavalier that belonged to my grandmother…in fact, it looks remarkably like the one in the second to last photo. I’m excited to layer it with other tidbits now.

  • I do not know whether it’s just me or if perhaps everybody else encountering problems with your site.
    It seems like some of the written text on your content are running off the screen.
    Can someone else please comment and let me know if this is happening to them too?
    This could be a problem with my browser because I’ve had this happen before.
    Cheers

  • Monique 21 août 2019, 3:47

    No problem to read this very interresting text. I also like second hand jewellery

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