In the Know

A Better Way to Dispose Of Clothing

2 years ago by

A Better Way to Dispose Of Clothing

Il y a quelques jours, une amie m’a raconté – elle était aussi excitée qu’un enfant la veille de Noël – qu’elle venait de nettoyer tout son appartement et qu’elle ne s’était jamais sentie aussi bien. Ensuite, elle m’a demandé si j’avais entendu parler de Marie Kondo et de son livre La Magie du… “Ah oui…. Cette bonne vieille Marie”, ai-je répondu.

En réalité, j’en ai même tant entendu parler que je n’ai plus besoin de le lire moi-même. Maison ordonnée, esprit ordonné. J’imagine que ma mère avait raison lorsqu’elle me disait que personne ne voudrait être ami avec moi si je ne rangeais pas ma chambre. Comment en était-elle arrivée à penser qu’un lit non-fait pouvait à ce point détruire une vie ?

Nous avons continué à parler rangement et mon amie m’a raconté qu’elle avait également fait le tri dans son placard, ce qui s’était révélé le plus satisfaisant. J’approuve totalement. Faire le tri dans son placard fait partie de ces activités à la mode qui promettent tous les bienfaits, depuis une amélioration du style jusqu’à une nouvelle vie.

Sans surprise, la conversation s’achève sur un “Et j’ai tout jeté” , suivi par un “Je suis tellement fière de toi” admiratif. Ou du moins, c’est ce que j’essaie de dire. Mais en général, avant que je ne puisse même réfléchir à quoi dire pour la soutenir, je m’entends, hurlant presque, dire : “LAISSE-MOI TE DONNER UNE MEILLEURE MANIERE DE TE DÉBARRASSER DE TES VÊTEMENTS PARCE QUE QUAND TU LES JETTES, ILS FINISSENT DANS UNE DÉCHARGE ET ILS POLLUENT LA PLANÈTE PENDANT DES CENTAINES D’ANNÉES ET DES POISSONS MEURENT, ET LA PLUPART DES VÊTEMENTS QUE TU DONNES ARRIVENT EN AFRIQUE OÙ ILS PERTURBENT L’ÉCONOMIE LOCALE ET ENSUITE ILS FINISSENT QUAND MÊME DANS UNE DÉCHARGE.” Et je balance tout ça si vite, sur un ton si enthousiaste que les yeux de la personne en face de moi s’agrandissent, ses sourcils se soulèvent pour marquer sa confusion et son visage trahit son regret d’avoir commencé à me parler.

Donc laissez-moi vous parler d’un meilleur moyen de vous débarrasser de vos vêtements – le recyclage. Et pas d’inquiétude, il n’y a pas besoin de traverser New York de Chinatown à Flatbush pour trouver la borne de recyclage la plus proche. Vous avez simplement besoin d’emballer vos affaires, d’imprimer une étiquette et de la coller sur le paquet. Ensuite, déposez-le à votre bureau de poste local, dites “Au revoir” à tous les vêtements dont vous ne voulez plus et “Bonjour” à votre nouvelle-vie-rajeunie-et-chic.

Pour le recyclage, je fais confiance à Community Recycling, qui travaille en partenariat avec de nombreuses marques dont les noms sont précisés sur le site. Parfois j’imprime directement l’étiquette depuis leur site ou bien je passe par le Reformation store et j’y récupère deux ou trois (ou douze) étiquettes gratuites avec les instructions “Recyclage pour les paresseux”.

Je crois qu’il faudrait vraiment que je commence à me balader avec pour en donner aux gens au lieu de leur hurler dessus.

written by Bogdana Ferguson

9 comments

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  • Love everything about this and so true…I drop mine into any charity shop That happens to have an empty car park out front

  • You can also drop off clothing at H&M, shoes at select Nike stores, and denim at any Madewell location.

  • Hi Grace,
    Oh yes, Nike has such a great program for reworking old sneakers into playgrounds and more!
    As for H&M, I hat to be a party-pooper, but all I know is that they’re notorious for burning unsold garments in the past, which is highly unethical and harmful to the environment. I can’s speak for their practices today, but I personally choose to avoid recycling through them.
    Let me know if you have more information on that, I’d love see!
    xx,
    Bogdana

  • I give, and kind of force my friends to donate, to Second Act (Abuse Counseling and Treatment.)

  • I was informed here in France that all the clothes that are donated go through triage, and that the ones that are damaged get ground up and turned into housing insulation. Which I think is just wonderful.
    I gave my best work clothes and suits to a shelter for battered women. Nice for job interviews. And they might not be in a position to go rifle through Salvation Army, etc.
    I lived in Africa and saw the bales of used clothes for sale. I don’t think it’s a terrible thing. At least the clothes are worn again. In fact, Planet Money did an excellent episode about this, featuring local tailors who redo the clothes for the local market (much of it is taking in size XXL for a population with less obesity). They also put together artful reconstructions. Check it out.
    Two parts: https://www.npr.org/sections/money/2013/12/10/247362140/the-afterlife-of-american-clothes?t=1533024101220
    And: https://www.npr.org/sections/money/2013/12/11/250200378/we-found-this-20-year-old-t-shirt-in-kenya-the-internet-found-the-original-owner

  • Hey there,
    Thank you so much for sharing your observations and resources! I will devour them as soon as I get a minute.
    It’s really important to note, that while sharing/donating our goods is still super important and valuable (as you mentioned you donate your best work clothes to women in need), most of the things we clean out of our closets aren’t in decent condition, especially if initially they were cheaply made.
    I tend to think about it this way: if I would still wear a garment but not inspired by it anymore, it worth giving it away, but if under no circumstance would I put it on, I don’t expect others to be excited about it either. That’s where recycling comes into game :)
    Another reason for recycling vs giving donating is polyester is that I’m terrified of what piles of it are doing to us and our planet, and with recycling, there’s hope that it’ll be reworked into something instead of ending up in landfill.
    Book « To Die for: Is Fashion Wearing Out The World » by Lucy Siegle does a great job of painting every aspect of fashion’s wastefulness in detail, which kind of left me a bit hopeless.
    Looking forward to listening to the NPR episodes you shared <3
    x,
    Bogdana

  • It’s such a good point!

    I only throw away clothes that can’t be worn any more. I try to take everything to the charity boxes (where clothes are collected and sold or given to those who are in need).

    I buy vintage clothes all the time (almost all my clothes have been vintage for years) and I am sooo thankful to all the people who have taken the time to give their clothes for charity (recycling)! Thanks to those people I can have amazing clothes for a very reasonable price.

    And of course there’s the environmental effect.

    Please don’t throw your clothes away. You could help someone who needs them, your clothes could still make someone happy and it wouldn’t be a waste and wouldn’t be environmental hazard.

    https://sofaundermapletree.wordpress.com

  • I give my unwanted, but in good condition, clothes to a local charity shop. The money goes to the local hospice. PLEASE don’t throw your clothes away as they just clog up the local landfills.

  • Hello! Samantha from Community Recycling here! Just wanted to say thanks for the shout out and most of all, thanks for being a part of the #reusemovement! We’re happy to put your gently used clothing to better use!

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